Categorieën
Article

RPA in mensentaal

RPA staat voor Robotic Process Automation. Het is een software die in staat is manuele handelingen ‘na te doen’. Beeld je in: een medewerker moet vandaag gegevens die via de website per email binnenkomen, overtikken in een software pakket om de verdere opvolging te kunnen doen. Wel, dit soort handelingen kunnen geautomatiseerd worden met RPA, zonder aan de bron en doel applicatie iets te veranderen.

Elke organisatie kent manuele repetitieve taken die vandaag door medewerkers moeten worden uitgevoerd. Daarin is de manuele handeling niet meer dan een brug tussen een applicatie en een andere, dikwijls gebonden aan een aantal regels. En dat kan deels of geheel overgenomen worden door een RPA oplossing. RPA is dus geen integratie tussen systemen, maar een soort slimme plakband.

RPA kan een oplossing bieden voor taken die:

  • Repetitief zijn.
  • Gebaseerd op eenduidige logische regels.
  • Gaan over het bewerken van gestructureerde data.

RPA kan bijvoorbeeld emails openen en informatie er uithalen, databases lezen, data invullen, berekeningen uitvoeren op data, logica toepassen.

Wat vindt Foursevens van RPA?

We wegen in onze projecten steeds een aantal dingen af. Het antwoord op die vragen zal afhangen van de specifieke context, maar de vragen blijven dezelfde.

Wat is het precieze probleem?

Is de oplossing gebruiksvriendelijk?

Manueel overtikken van gegevens, het doet wat denken aan het Middeleeuws scriptorium maar dan in digitale vorm. Niemand wordt daar echt gelukkig van. In de juiste context is het overnemen van deze activiteiten door een RPA oplossing dus zeker het overwegen waard.

Is de oplossing duurzaam in de bredere architectuur van de organisatie?

Maar zoals problemen nooit los van elkaar staan, zo zijn los van elkaar staande oplossingen al snel een kluwen. Het gevaar van RPA is dat het een stopmiddel wordt voor slecht ontwerp van je enterprise architectuur. Daarmee veeg je dingen onder de mat, maar kan op termijn een totaal ondoorzichtelijk kluwen van automatische processen ontstaan waar niemand nog precies de inhoud van kent. RPA is maar het overwegen waard indien een API oplossing echt niet mogelijk is. Een API biedt een veel betere manier om te integreren dan RPA. Vaak loont het de moeite om dit goed te analyseren.

Zorgt RPA voor tijds of geldwinst?

Als RPA kan zorgen dat de weg naar een verdere digitalisering van je organisatie sneller gaat, vinden wij RPA het overwegen waard. Wij geloven dat het dan een transitie-oplossing kan zijn, of een goedkope oplossing om een paar losse eindjes aan elkaar te knopen (denk oude custom software links of rechts in minder kritische hoeken van je processen). Oude applicaties kunnen al eens in de weg staan van een doorgedreven digitalisering, RPA kan zeker onderdeel zijn van een oplossing daarvoor. Zeker als blijkt dat RPA een goedkopere oplossing is dan het eventueel aanpassen of herbouwen van die oude applicaties.

Ook bij het migreren van data tussen oude en nieuwe applicaties kan RPA een rol spelen. Weerom een tijdelijke.

RPA is dus applicatie-plakband, die in sommige gevallen heel goed van pas kan komen, maar waar voorzichtig mee moet worden omgesprongen.

Categorieën
Article

Rotterdam Circulair

Foursevens gaat elk jaar op weekend. Niet omdat we vinden dat dat moet, maar omdat we als team graag tijd met elkaar doorbrengen. Afwisselend krijgt dat de vorm van genieten van de natuur en het bezoeken van een stad.

Dit jaar wilden we enerzijds inspiratie opdoen in een bruisende stad in volle verandering, maar we wilden ook de impact van ons weekend beperken. Daarom kozen we voor Rotterdam, waar we samen met de trein naartoe reisden.

Het thema van ons stadsbezoek was circulaire economie. En dat bracht ons in de fascinerende omgeving van Blue City; een voormalig subtropisch zwemparadijs dat zich transformeert tot Circulaire startup omgeving. En om dat wat concreet te maken delen we hier een paar voorbeelden van bedrijven die we er leerden kennen.

Bouwen met afval

Werk Units Blue City Rotterdam. Credits Ines Vanlangendonck

De eerste ruimte in Blue City die tot startup space omgetoverd werd was de oude discotheek. Om daarin modules te creëren waarin verschillende startups konden werken, werd een ontwerp gemaakt op basis van bouwmateriaal dat anders op een stort was beland: en dat afval had de vorm van 220 houten ramen van een ziekenhuis dat werd afgebroken. De architect ontwierp op basis van het beschikbaar materiaal prachtige units.

Waarde creëren uit PET

We zagen ook de creaties van de Better Future Factory waar enerzijds gewerkt wordt aan bewustmaking (door installaties waarin mensen zelf afval kunnen omzetten naar bvb een juweel) en door productontwikkeling van gerecycleerd plastiek. Op die manier brengen zij o.a. gerecycleerd 3D Filament op de markt, op basis van dashboards, binnenkanten van oude koelkasten en PET flessen.

Korte Keten restaurant

Heerlijk eten deden we in korte-keten-restaurant Dertien. Korte keten betekent dat er zo weinig mogelijk tussenstappen zijn tussen producent en verbruiker. Dertien kent haar telers en kwekers en neemt alleen af wat op dat moment voorradig is. Dertien kookt dus op basis van de oogst, steeds seizoensgebonden maar bovendien om duimen en vingers van af te likken.

Meer verhalen over circulair in Rotterdam, contacteer ons en we nodigen je uit op de koffie!

Categorieën
Video

Bert Van Wassenhove: lessen van startups