Categorieën
Article

Oplossingsverliefdheid

Het is een kwaal die niet zeldzaam is in digitale technologie: oplossingsverliefdheid. En tot overmaat van ramp is hij niet zo makkelijk te bestrijden en bestaat hij in twee vormen.

 

De ergste vorm van oplossingsverliefdheid is de plotse en hevige voorkeur voor een nieuwe technologie. We zien er elk jaar minstens 1 passeren die beweert alle vorige technologieën overbodig te maken. Vergelijk het met de nieuwe jongen in de buurt, perfect en ietwat warrig haar, de coolste skateboard en nog slim ook. Alle jongens in de buurt lijken plots broekventjes. Je begrijpt wat ik bedoel. Maar geen enkele technologie, hoe innovatief of veelbelovend ook, is de perfecte oplossing voor elk probleem. We zagen zo al AI toepassingen op een data bestand van een paar honderd gegevens, Blockchain platformen voor gecentraliseerd databeheer, chatbots die maar op 8 vragen het antwoord kennen, etc etc. Liefde maakt blind, wel, dan zorgt oplossingsverliefdheid minstens voor een zeer vervormde kijk op de realiteit. Als je daar aan toevoegt dat veel technologie experten van oplossingsverliefdheid hun business model hebben gemaakt, voel je aan waar er iets grondig scheef zit in onze keuzes voor technologieën.

 

Maar ook de lichtere vorm van oplossingsverliefdheid is schadelijk. Het is een scenario waarbij een hoop bestaande frustraties erg oppervlakkig bekeken worden waarna snel alle aandacht en creativiteit naar een oplossing gaat. Men raakt vervolgens zo bevlogen in het oplossen, dat men snel loslaat welke nood of probleem er aan de basis van de oplossing lag. Resultaat: er wordt iets ontworpen (en soms zelfs gebouwd) dat totaal los is komen staan van het probleem dat men probeerde op te lossen. Het originele probleem blijft dus bestaan en niet zelden creëert de nieuwe oplossing er een rits nieuwe problemen bij.

 

Diep genoeg in het probleem en de context van een business probleem duiken is onze remedie tegen oplossingsverliefdheid. Op die manier genoeg materiaal verzamelen om de oplossing in elke fase af te kunnen toetsen aan de realiteit zorgt voor de juiste koers. Ook dat is onderdeel van Enterprise Design zoals we dat bij Foursevens toepassen.

 

Zin in een babbel over oplossingsverliefdheid en hoe je er terug vanaf geraakt? Of wil je meer weten over Enterprise Design? Nodig jezelf dan uit op onze corona-veilige koffiebabbel, met afstand en op onze mooie binnenplaats.
Categorieën
Article

Technologie en Duurzaamheid

Waar is de tijd, dat je nog voor een aula mocht gaan staan en een gastles geven. Dat deed ik in Maart bij Vives Hogeschool in Kortrijk. Ik gaf er een les over de mogelijkheden die technologie biedt om duurzame objectieven te bereiken.
Duurzaamheid, tja, dat is zo veel dingen! Ik kan het eenvoudig samenvatten. We kennen allemaal het verhaal van Robinson Crusoe die op een ‘onbewoond’ eiland strandde. Het verbaast niemand van ons dat hij voorzichtig omsprong met de beperkte middelen die het eiland bood. Hij moest overleven en wist niet voor hoe lang. Hoe zou je zelf zijn?

Een groot onbewoond eiland

Dat onbewoonde eiland is helder, beperkte middelen op een beperkte ruimte waar je het voor onbepaalde tijd ‘moet mee doen’. Maar op een grotere schaal is onze planeet ook dat eiland. Eentje waar we binnen afzienbare tijd niet af geraken. We zijn aangewezen op deze planeet en op elkaar om het hier vol te houden. Een duurzame maatschappij houdt rekening met de beperkte middelen en put die niet uit. Want niet alleen wij willen op dit ‘eiland’ in de ruimte overleven, we willen dat de volgende generaties dat ook kunnen. Die duurzame wereldmaatschappij heeft een ecologische maar ook een sociale kant. We willen ons eiland niet omvormen in een braakliggende woestenij, we willen tegelijk geen mensen uitbuiten, want ook dat loopt slecht af op een eiland waar we niet af geraken.

IoT, Circulair en Citizen Science

Ik zette studenten vervolgens aan het denken. Je krijgt 3 puzzelstukken om een duurzaam idee op te baseren. De puzzelstukken zijn Internet of Things, Circulaire economy en Citizen Science. Internet of Things is een verzamelnaam van technologie die toelaat dat ‘machines’ of ‘dingen’ via het internet en zonder menselijke tussenkomst, met elkaar kunnen communiceren. Denk je plaatselijke glascontainer die aan het planningssysteem kan laten weten ‘ik zit vol’.
Circulaire economie is het principe dat producten steeds opnieuw moeten kunnen herleid worden tot onderdelen of grondstof om vervolgens terug tot nieuwe producten te kunnen leiden. Een gesloten circuit waar geen nieuwe grondstoffen voor uit de natuur gehaald worden. Een economie waarin elk product ontworpen is om hergebruikt of gerecycleerd te worden. Voor 100%.
Citizen science tenslotte, het inzetten van heel veel burgers om informatie in te zamelen of te verrijken. En waarbij burgers ook ontvangers worden van de inzichten en evoluties die die data opleveren. Met geëngageerde en geïnformeerde burgers als gevolg.

Duurzaam business idee

Als je met die puzzelstukken op pad gaat en de uitdagingen in onze maatschappij door deze bril bekijkt, ontstaat er een heel gamma van nieuwe mogelijkheden, diensten, samenwerkingen. Combineer dat met het duurzaam business model canvas en de weg ligt open voor nieuwe diensten, bedrijven, producten om het licht te zien. Kleine stappen in de richting van een prettige duurzame wereld.
Als we daar met Foursevens bij kunnen helpen mag je altijd aan onze mouw komen trekken!
Categorieën
Article

RPA in mensentaal

RPA staat voor Robotic Process Automation. Het is een software die in staat is manuele handelingen ‘na te doen’. Beeld je in: een medewerker moet vandaag gegevens die via de website per email binnenkomen, overtikken in een software pakket om de verdere opvolging te kunnen doen. Wel, dit soort handelingen kunnen geautomatiseerd worden met RPA, zonder aan de bron en doel applicatie iets te veranderen.

Elke organisatie kent manuele repetitieve taken die vandaag door medewerkers moeten worden uitgevoerd. Daarin is de manuele handeling niet meer dan een brug tussen een applicatie en een andere, dikwijls gebonden aan een aantal regels. En dat kan deels of geheel overgenomen worden door een RPA oplossing. RPA is dus geen integratie tussen systemen, maar een soort slimme plakband.

RPA kan een oplossing bieden voor taken die:

  • Repetitief zijn.
  • Gebaseerd op eenduidige logische regels.
  • Gaan over het bewerken van gestructureerde data.

RPA kan bijvoorbeeld emails openen en informatie er uithalen, databases lezen, data invullen, berekeningen uitvoeren op data, logica toepassen.

Wat vindt Foursevens van RPA?

We wegen in onze projecten steeds een aantal dingen af. Het antwoord op die vragen zal afhangen van de specifieke context, maar de vragen blijven dezelfde.

Wat is het precieze probleem?

Is de oplossing gebruiksvriendelijk?

Manueel overtikken van gegevens, het doet wat denken aan het Middeleeuws scriptorium maar dan in digitale vorm. Niemand wordt daar echt gelukkig van. In de juiste context is het overnemen van deze activiteiten door een RPA oplossing dus zeker het overwegen waard.

Is de oplossing duurzaam in de bredere architectuur van de organisatie?

Maar zoals problemen nooit los van elkaar staan, zo zijn los van elkaar staande oplossingen al snel een kluwen. Het gevaar van RPA is dat het een stopmiddel wordt voor slecht ontwerp van je enterprise architectuur. Daarmee veeg je dingen onder de mat, maar kan op termijn een totaal ondoorzichtelijk kluwen van automatische processen ontstaan waar niemand nog precies de inhoud van kent. RPA is maar het overwegen waard indien een API oplossing echt niet mogelijk is. Een API biedt een veel betere manier om te integreren dan RPA. Vaak loont het de moeite om dit goed te analyseren.

Zorgt RPA voor tijds of geldwinst?

Als RPA kan zorgen dat de weg naar een verdere digitalisering van je organisatie sneller gaat, vinden wij RPA het overwegen waard. Wij geloven dat het dan een transitie-oplossing kan zijn, of een goedkope oplossing om een paar losse eindjes aan elkaar te knopen (denk oude custom software links of rechts in minder kritische hoeken van je processen). Oude applicaties kunnen al eens in de weg staan van een doorgedreven digitalisering, RPA kan zeker onderdeel zijn van een oplossing daarvoor. Zeker als blijkt dat RPA een goedkopere oplossing is dan het eventueel aanpassen of herbouwen van die oude applicaties.

Ook bij het migreren van data tussen oude en nieuwe applicaties kan RPA een rol spelen. Weerom een tijdelijke.

RPA is dus applicatie-plakband, die in sommige gevallen heel goed van pas kan komen, maar waar voorzichtig mee moet worden omgesprongen.

Categorieën
Article

Rotterdam Circulair

Foursevens gaat elk jaar op weekend. Niet omdat we vinden dat dat moet, maar omdat we als team graag tijd met elkaar doorbrengen. Afwisselend krijgt dat de vorm van genieten van de natuur en het bezoeken van een stad.

Dit jaar wilden we enerzijds inspiratie opdoen in een bruisende stad in volle verandering, maar we wilden ook de impact van ons weekend beperken. Daarom kozen we voor Rotterdam, waar we samen met de trein naartoe reisden.

Het thema van ons stadsbezoek was circulaire economie. En dat bracht ons in de fascinerende omgeving van Blue City; een voormalig subtropisch zwemparadijs dat zich transformeert tot Circulaire startup omgeving. En om dat wat concreet te maken delen we hier een paar voorbeelden van bedrijven die we er leerden kennen.

Bouwen met afval

Werk Units Blue City Rotterdam. Credits Ines Vanlangendonck

De eerste ruimte in Blue City die tot startup space omgetoverd werd was de oude discotheek. Om daarin modules te creëren waarin verschillende startups konden werken, werd een ontwerp gemaakt op basis van bouwmateriaal dat anders op een stort was beland: en dat afval had de vorm van 220 houten ramen van een ziekenhuis dat werd afgebroken. De architect ontwierp op basis van het beschikbaar materiaal prachtige units.

Waarde creëren uit PET

We zagen ook de creaties van de Better Future Factory waar enerzijds gewerkt wordt aan bewustmaking (door installaties waarin mensen zelf afval kunnen omzetten naar bvb een juweel) en door productontwikkeling van gerecycleerd plastiek. Op die manier brengen zij o.a. gerecycleerd 3D Filament op de markt, op basis van dashboards, binnenkanten van oude koelkasten en PET flessen.

Korte Keten restaurant

Heerlijk eten deden we in korte-keten-restaurant Dertien. Korte keten betekent dat er zo weinig mogelijk tussenstappen zijn tussen producent en verbruiker. Dertien kent haar telers en kwekers en neemt alleen af wat op dat moment voorradig is. Dertien kookt dus op basis van de oogst, steeds seizoensgebonden maar bovendien om duimen en vingers van af te likken.

Meer verhalen over circulair in Rotterdam, contacteer ons en we nodigen je uit op de koffie!

Categorieën
Video

Bert Van Wassenhove: lessen van startups