Technology in the classroom: time to experiment!

Yesterday I was invited to share my views on technology in the classroom to a group of 25 educational experts. Here’s a brief overview of some of the topics.

Experience based learning

The biggest impact technology can have in teaching is by creating a realistic environment. We learn faster and better in an environment that gives us lots of stimuli and lots of useful feedback on our interactions with the new material.

the circular learning process

I introduced my audience to examples of experience based learning like the collaboration between English students in Brazil and people at a retirement home in the US. You can watch that moving story here. It gives me goose bumps every time I watch it!

I also made them remember their geography classes and presented how that class would never be the same again thanks to a smart sandbox ( and we watched how augmented reality could help electronics students work and learn at their own pace. We also looked at the power of artificial intelligence and the effect it has on small children in Cognitoys.

Virtual reality

And then I really got out the big surprises when we watched virtual reality, thanks to a Google Cardboard and the fabulous virtual reality documentaries of VRSE. Having never experienced virtual reality before, it had a stunning effect on them.

Inspire and experiment

I hope these examples inspire people. Give them ideas on how much more realistic an environment we can create thanks to technology. These examples show how a lot of things can be done, today, with readily available hardware and experimental software. Because this is the time for experimenting. So many things are being invented that could be turned into learning experiences. Today no one has a ready answer on how to integrate these in a school environment and curriculum. Therefore it is up to everyone in education to experiment and learn. If there was ever a time to do crazy stuff; this is the time!


Ik ga op reis…

Wat is dat eigenlijk, de blockchain? Ik kreeg de vraag vorige week en dacht me daar even makkelijk vanaf te maken. Daar bestaan toch al duizenden filmpjes over? Een snelle zoektocht op Youtube bracht de conclusie: mijn vraagsteller gaat met geen enkel van deze filmpjes verder komen. Ofwel veel te vaag, of te technisch of gewoon ultra-incrowd-technees.

Dus dan maar zelf; blockchain uitleggen op een manier dat je nooit meer vergeet wat blockchain is.

Je kent het spelletje ‘Ik ga op reis en ik neem mee’? Omdat je het vroeger zelf speelde en omdat je er nu soms je kinderen zoet mee houdt tijdens lange autoritten. In dat spelletje gebeurt het volgende;

  • de eerste deelnemer zegt een ding
  • de volgende herhaalt wat de vorige deelnemer zei en voegt daar een ding aan toe
  • alle volgende deelnemers herhalen de hele hoop dingen van alle vorigen en voegen telkens iets toe

In het spelletje is het belangrijk dat de juiste dingen herhaald worden en dat ze in de juiste volgorde herhaald worden. Doordat iedereen meeluistert kan elke deelnemer detecteren wanneer iemand een fout maakt. Die fout kan een verkeerd ding zijn of een ding dat op de foute plaats in de volgorde vermeld wordt.

En dat is precies wat blockchain doet. In plaats van een centraal ‘geheugen’ met blokken informatie te maken, wordt deze informatie verspreid over een groot aantal ‘deelnemers’. Elke deelnemer in het netwerk heeft dezelfde informatie, namelijk blokken informatie en een volgorde waarin die opgeslagen werden. Zowel de blokken als de volgorde zijn versleuteld en kunnen niet veranderd worden. Dat heet Distributed Ledger en is het principe waarop Blockchain gebouwd werd.

‘Ik ga op reis’ gebeurt natuurlijk in een voor iedereen begrijpelijke en hoorbare taal. Blockchain is echter ook een beveiligd en versleuteld systeem. Wanneer er nieuwe informatie in het systeem wordt aangeboden, moeten een aantal deelnemers checken of dit strookt met hun informatie en vervolgens hun akkoord geven. Een deelnemer geeft goedkeuring door een sleutel vrij te geven. Verschillende sleutels samen vormen de toegang, de nieuwe informatie kan worden toegevoegd aan de blockchain. Als iemand een deelnemer probeert uit te schakelen, kunnen de nodige sleutels niet meer verzameld worden en is er geen toegang.

Neem nu een testament. Wanneer ik heb beslist dat mijn vleugelpiano* na mijn dood geschonken moet worden aan het beloftevolle zoontje van de buren kan mijn zus* niet prutsen aan mijn testament. Mijn testament en identiteit is namelijk versleuteld opgeslagen op alle computers in het netwerk van de testament-blockchain*. Het hele netwerk kent mijn testament en weet dat ik de eigenaar ben. Als er aan mijn testament iets moet worden aangepast, kijkt het hele netwerk toe om te verzekeren dat ìk een nieuwe versie van mijn testament toevoeg. Als iemand anders dat zou proberen roepen de deelnemers ‘neen’!. Mijn zus zou bijgevolg alle computers in de testament-blockchain tegelijkertijd moeten hacken om ooit iets aan te passen. En dat is onmogelijk.

Met andere woorden, de blockchain is een digitale en versleutelde vorm van ‘ik ga op reis en ik neem mee’!  Precies daarom zal ze een rol kunnen spelen in omgevingen waar centraal beheer en controle van transacties traag en duur is en waar beveiliging van data een zeer belangrijke rol spelen. Denk dus niet alleen aan digitaal geld maar zeker ook aan energie productie tov verbruik, transacties van vastgoed, aandelenverkeer, etc.

*ik bezit alleen in mijn dromen een vleugelpiano
*er bestaat nog geen testament-blockchain
*mijn zus zou zoiets nooit doen want ’t is een lieve


Tailor made is great for suits.

About 4 years ago I was working as a business analyst at a large financial company. They were planning to build a monster. The monster would consist of a top market CMS buried beneath a pile of customization. Because surely a large organisation has its very own incredibly specific needs when it comes to managing content.


At the time I fought this plan with every piece of ammunition I could find. It was the time I started using sketches to explain technical stuff to non-technical people. I explained the business what path they were starting to walk and where it would lead. How expensive content management systems evolve. And how, as a customer, the only way you can get something out of this massive investment is to keep the pace of product updates. Unfortunately most product customizations make updates difficult. In this case the customizations would make updating impossible. And your investment would be dead and useless in about a year.

I lost my battle. The decision was made higher up in the organisation. They bought the product and started the customization. (I left and created Foursevens.) We are now 4 years (!) later. The first website (!) on the new CMS is about to go live. The CMS product has recently been acquired by a company known to kill most products as soon as support contracts end. The financial company has decided to abandon the CMS. I can only begin to imagine the scale of the investment they have done in the last 4 years. Leading nowhere.


So let’s face it;

  • most companies have content needs that are VERY SIMILAR to most other companies, however unique your company might be. That is why off-the-shelf CMS systems exist.
  • the commercial stories around CMS systems are notoriously optimistic and couldn’t be further from reality, you can’t base a purchase on them
  • the decision to create customizations needs to be evaluated, reevaluated and reevaluated
  • customizations that block a product from updating are a place you don’t want to go

In every technology choice you ever make, the first question really needs to be: does it already exist and can I buy it. If you consider a CMS but your adaptation is going to cost more than the CMS itself, ask yourself whether you have fully understood your business needs. Cause at the end of the day you buy a system that needs to help your content people to get websites published, updated and serving customers needs. Involve those content people as much as possible as soon as possible before making a choice. And don’t let anyone ever tell you tailor made software is always the best choice.


You need a war room!

War Rooms v2.0

In the past, war rooms were strategic places in army camps where the decision makers had the tools and information to decide their military movements and actions, as we can see in movies like Dr. Strangelove, or more recently, in Game of Thrones.

While the context of use of a “war room” has changed since then, the concepts and impacts of using one remain the same. They rely on three big pillars that will become the foundations to build successful projects in your company:

  1. Dedicated place
  2. Key information sharing
  3. Organised and direct collaboration

Dedicated place

Neither an unused office nor a meeting room; a war room has to be a specific place that will only be dedicated for projects (one at a time) and/or missions around them.

It is important that teams take ownership of the room and make full use of the available space. A key characteristic of a war room is that every surface should be usable: walls are whiteboards and/or full of post-its, posters or any interesting content. This is spacialisation: to externalise minds and ideas in order to get them “physically available to touch, see, organise” (Invisionapp, 2016).

On this basis and thanks to the fact that it is editable — ideas are not frozen —, a war room is a room-sized communication tool that promotes making new connections as well as finding new insights and generating problem solutions.

Key information sharing

Due to its accessibility, the war room should become a controlled source of information for every person involved in the project. It will be the communication center not only for teams, but also for leaders, contributors, and stakeholders. It will allow posting and keeping record of key aspects of the project “that may include change notices, requests for immediate actions and/or decisions, general status updates” (Williams, 2015). That is the basis of an organised collaboration that allows teams to adapt quickly and efficiently.

Organised collaboration

Gathering everybody in the same location and getting everyone on the same page has a lot of benefits. Knowing what everyone is doing and allowing direct communication will boost creativity, honesty, and promote helping each other. It will also improve confidence, team commitment, and give a feeling of shared responsibility.

Access to information will provide team knowledge and result in well-informed decision making.

Additionally, even if a war room has to be considered like a place where classical hierarchy doesn’t matter, it can be very useful to designate a facilitator. That person will act as the conductor, who the team can rely on. Her/his role will be to master all the information, clearly define the goals of each session, keep everyone on task, and set directions when needed.

In short, organised collaboration will result in optimising the iteration process (less wasted work), the efficiency and the working speed of the teams.

How to setup your war room?

Now that we have seen the benefits of hosting a war room in your company, and that you have assigned a dedicated room to it, here are three guidelines to make it real:

  1. Maximise your space: install whiteboards, chalkboards, use walls themselves (pin-it information and/or paint them with Ideapaint, flipcharts, post-its, and keep them up-to-date — add in all new or updated information.
  2. Make changes: use flexible furniture and open seating so that you can transform your space quickly, and add some mess into the room — let the wild creativity get inside it.
  3. Use it!: as long as you need it, and “only exit the room with clear responsabilities and accountabilities for next steps” (Wodtke, 2015).

Now, give it a chance, encourage people to use it, and let your projects reach another dimension. Would you like to give a war room a try, contact us, we’ve got a plan cooking!


Het einde van bezit

Het is een feit, elke uitzending van VPRO tegenlicht is de moeite waard om even alles voor stil te leggen (niet in het minst je smartphone). Maar in deze uitzending kom je te weten hoe het omvormen van producten naar services een enorme impact kan hebben op de duurzaamheid van onze economie. Vergeet even hoe onze consumptiemaatschappij vandaag functioneert en laat je onderdompelen in hoe het ook zou kunnen.

Bekijk hier de aflevering op de website van VPRO.


Blockchain in de overheid

De stad Antwerpen werkt actief samen met Vlaanderen om met behulp van blockchain technologie efficiënter bestuur te realiseren. Tal van buitenlandse overheden zijn er al een tijdje mee bezig. Dat is niet verwonderlijk. Blockchain technologie kan leiden tot minder administratieve rompslomp, meer transparantie en minder kans op fraude. Het klinkt aanlokkelijk. Maar tegelijkertijd bestaat er over Blockchain heel wat verwarring en komt er ook veel hype bij kijken.

Dus tijd om het over een paar basisprincipes te hebben, zo dachten we.

Kerntaak van de overheid

Eén van de kerntaken van overheden is het registreren van transacties, van huwelijk tot de aankoop van een huis, van het betalen van onroerende voorheffing tot het vervullen van de stemplicht. Blockchain kan daar bij helpen.

Want met blockchain kan iedereen ervan uitgaan dat wat er bijgehouden wordt, altijd accuraat is. En met iedereen bedoelen we iedereen die bij de transactie betrokken partij is.

Neem nu de aankoop van een huis als voorbeeld. Eigenlijk is de aankoop van een huis een opeenvolging van handelingen door de verkoper, de makelaar, de koper, de bank, de notaris en de overheid. Elk van die handelingen bewaren we liefst chronologisch en eenmaal opgeslagen willen we niet dat er nog iets kan wijzigen. Als het compromis getekend is en de bank nadien zijn akkoord heeft verleend, kan de aankoop bij de notaris doorgaan.

Blockchain is een gedeelde database waar verschillende partijen transacties kunnen aan toevoegen. Niet enkel de transactie zelf wordt versleuteld – aankoop bij de notaris – maar ook de transactie die daaraan vooraf ging – bank heeft akkoord verleend.

Geïnteresseerd in meer? Hier kan je de volledige paper lezen en downloaden. kan je de volledige paper lezen en downloaden.


To Explore or to Explain?

In onze vorige post legden we uit wat de buzzwords Big Data nu eigenlijk betekenen. Deze keer willen we het even hebben over hoe je om kan gaan met die Big Data. Hierbij is visualisatie heel erg belangrijk. Een datavisualisatie kan enerzijds een tool zijn die je helpt om data te analyseren, maar het kan anderzijds ook het resultaat zijn van die analyse.

De manier waarop je visualisatietechnieken gebruikt hangt af van wat je met de data wil doen: to explore or to explain?

Datavisualisatie als tool bij data-analyse: to explore

Om een dataset visueel te kunnen analyseren, wordt er vaak een interface ontworpen waar de dataset wordt ingegoten. Via deze interface kan je je weg vinden in je eigen of in andermans data. Je kan het zien als een tool om de data te verkennen. Er wordt niet voorgesteld wat je uit de data kan afleiden, er wordt enkel een manier aangeboden om de data makkelijker onder de loep te nemen. Je duikt in de onbekende dataset en gaat zelf op zoek naar context, gelijkenissen, relaties en inzicht… Hierbij helpt het visualiseren van de data om de onderlinge relaties veel sneller op te sporen. Interactiviteit en manipulatiemogelijkheden zijn hierbij van groot belang: de gebruiker is baas over de dataset.

Voorbeelden hiervan zijn:

  • een tool die de human resources data van een bedrijf visualiseert. Hierdoor werd de uitwerking en monitoring van talent management strategieën aanzienlijk vergemakkelijkt.!/en/case-studies/outil-rh
  • een webapplicatie die omgaat met een enorme hoeveelheid data over bossen wereldwijd. Hier kan je nagaan of beschermde gebieden effectief hun bossen behouden, wat de belangrijkste trends in je eigen land zijn en waar er bomen verloren gingen in de afgelopen week.

Datavisualisatie als resultaat van analyse: to explain

Bij een datavisualisatie die ‘explanatory’ is, wordt er een visueel verhaal verteld met de resultaten van de data-analyse. Bij storytelling met data weet je dus al wat er in de dataset zit en wil je een gefocuste visualisatie maken die je bevindingen naar de lezer/gebruiker communiceert.

Voorbeelden hiervan zijn

Het visualiseren van data is zeker geen absolute keuze, de meeste datavisualisaties bevinden zich ergens op het continuüm tussen exploratory en explanatory. Aan de ene kant van het continuüm moet de gebruiker zelf zijn weg doorheen de data te vinden en heeft hij alle touwtjes in handen; aan de andere kant wordt de lezer meer in een bepaalde richting geduwd en beslist de auteur wat de lezer/gebruiker te zien krijgt. Het is belangrijk om hier per project de beste balans in te vinden. Hulp of inspiratie nodig in data visualisatie? Kom eens langs!


Stellar Microbetalingen

Het was indertijd een eye-opener om te zien hoe in bepaalde landen de directe switch gemaakt werd van een cash-gebaseerde naar een digital economie. In zo’n economie worden “kleinere” bedragen betaald aan de hand van mobiele apparaten. In deze landen, waar bankrekeningen moeilijk of niet beschikbaar waren, werd het stadium van de betaalkaart overgeslagen.

Nu is een gelijkaardige evolutie aan de gang die de mogelijkheid biedt om niet enkel de banken maar ook de nationale munten links te laten liggen aan de hand van een blockchain gebaseerd peer-to-peer netwerk voor “micro”betalingen.

Meer daarover lees je in dit artikel:



Van tijd tot tijd duiken in de pers berichten op over diamanten en de diamantsector. Deze berichten hebben soms te lijden onder een negatieve teneur omdat zowel de oorsprong als de handel in deze stenen zo nu en dan een reukje vertoont.

Indien alles echter volgens de spelregels verloopt, verzeilt men vaak in een administratieve mallemolen. Zowel de sector zelf als onafhankelijke bedrijven  zetten nu in op de blockchain om meer transparantie te bieden. In beide artikels lees je verder over wat blockchain in deze sector mogelijk maakt.


Zit er muziek in Blockchain?

Wie luistert niet graag eens naar een aangenaam deuntje? Je zal echter maar een artiest zijn en meer in het bijzonder een muzikant. Je creaties worden door het grote publiek beschouwd als gemeengoed en illegaal gedownload. Je bent een kleine vis in een harde business en je belangen worden niet op de meest vooruitstrevende manier verdedigd door SABAM. Jong VLD denkt blockchain te kunnen inzetten om de werking van SABAM te verbeteren terwijl anderen al stiekem dromen van een volledig op blockhain-leest geschoeide muziekindustrie.